К.Э.ЦИОЛКОВСКИЙ И ПРОБЛЕМА ИССЛЕДОВАНИЯ ЛУНЫ (к 40-летию начала исследований Луны советскими АМС и 30-летию американских экспедиций на Луну)

© Ю.В.Бирюков
© Государственный музей истории космонавтики им. К.Э. Циолковского, г. Калуга
Пленарное заседание
1999 г.

В трудах Циолковского проблема исследований Луны специаьно не рассматривалась, поскольку наука в то время не располагала данными, используя которые основоположник космонавтики мог бы решить, в какой степени освоение Луны может способствовать космической экспансии цивилизации "в погоне за светом и пространством".

Другие пионеры теоретической космонавтики, не имея столь высокой всеохватывающей цели как Циолковский, рассматривали полеты на Луну как одну из наиболее существенных целей, но из полученных ими результатов историческое признание получила только идея Ю.В.Кондратюка об облегчении осуществления полета на Луну при делении корабля на посадочную и орбитальные части. Правда, для Циолковского именно такой способ полета на Луну был очевиден с самого начала.

После открытия космической эры Луна как сравнительно доступное небесное тело стала объектом интенсивных исследований, ускоряемых стремлением США взять реванш за потерю основных приоритетов на начальном этапе освоения космоса.

По планам С.П.Королева исследования Луны от первого в нее попадания до облета кораблем "Союз" могли быть осуществлены на основе РН на базе Р-7 с массой полезного груза на орбите 6,5 т. Для дальнейшей широкой программы освоения космоса, в которой экспедиция на Луну была одним из пунктов, Королев создавал новую РН Н-1 с массой полезного груза в 10 раз большей.

Задержка принятия решения по тяжелой РН даже после объявления США национальной программой осуществление экспедиции на Луну, отвлечение сил советской промышленности на конкурирующие с королевской программы освоения космоса на основе проектов тяжелых РН УР-700 и Р-56, нарушили стройность и основательность нашей космической программы. Удачно была завершена только программа исследований Луны автоматическими станциями, где под руководством Королева были преодолены основные "болезни роста" этого направления, давшего вскоре под руководством Г.Н.Бабакина и С.С.Крюкова объем новых знаний о Луне, соизмеримый с объемом, полученным в результате американских экспедиций, после чего люди оставили Луну в покое на 17,5 лет. Это подтвердило справедливость мнения Циолковского о том, что на Луну следует летать лишь для ее изучения.

Сейчас начат новый этап исследования Луны автоматами с гораздо более совершенной аппаратурой, уже принесшие ряд открытий, которые могут изменить представления о значении Луны для проблемы освоения космоса в целом в благоприятную для ее освоения сторону, но, к сожалению, Россия пока что имеет возможность наблюдать этот этап только со стороны.