К. Э. ЦИОЛКОВСКИЙ. «ИССЛЕДОВАНИЕ МИРОВЫХ ПРОСТРАНСТВ РЕАКТИВНЫМИ ПРИБОРАМИ» (1903 г.)

© В.В.Балашов
© Государственный музей истории космонавтики им. К.Э. Циолковского, г. Калуга
Секция "История ракетно-космической науки и техники"
2003 г.

Прошло сто лет со дня публикации этой работы — срок более чем достаточный для оценки ее значения в развитии ракетной техники и космонавтики. Впрочем, таких оценок уже дано немало — от признания ее основополагающего значения до оценок самых пренебрежительных. Столь же широк спектр оценок всего творчества и самой личности Циолковского — от признания его основоположником космонавтики до назойливых попыток представить Циолковского фигурой заурядной, мифологизированной советской властью в пропагандистских целях.

Сначала о содержании работы. В самом ее начале, без каких-либо предисловий, ученый доказательно опровергает прочно сложившиеся стереотипы о возможности выхода в космическое пространство с помощью аэростата или пушечного ядра. В качестве альтернативы им предлагается «реактивный прибор» — ракета. Циолковский указывает на следующие преимущества ракеты: она несравненно легче пушки, ускорение регулируемо, движение при подъеме и спуске управляемо. Далее ученый переходит к описанию основных элементов ракеты, главный из которых — жидкостный ракетный двигатель, и к расчету основных характеристик ракеты — достижимой скорости полета и необходимых затрат топлива. И здесь Циолковский преодолевает еще один стереотип: хотя вполне очевидно, что основная задача космического полета – преодоление земного тяготения, ученый исследует движение ракеты в «свободном пространстве», т. е. в среде, свободной от действия внешних сил, в том числе и от гравитации В такой идеализированной постановке, используя для расчетов формулу, названную впоследствии его именем, Циолковский показывает, что с помощью жидкостного ракетного двигателя, работающего на общеизвестных компонентах топлива, при приемлемых затратах массы возможно достижение практически любых скоростей, необходимых для осуществления космических полетов. Тем самым ракета переходит из категории научных идей в категорию технических проектов.

Рассматривая далее движение ракеты под влиянием силы тяжести, ученый оценивает гравитационные потери скорости и указывает способ их уменьшения — наклонный подъем ракеты. Циолковский обозначает все сферы деятельности, в которых необходимо проводить исследования, т. е. разрабатывает стратегический план космического полета. Поэтому для нас особенно важно, как оценивали работу Циолковского те, кто непосредственно создавал сложнейшую ракетную технику, позволившую осуществить этот стратегический план. Академик С. П. Королев считал работу 1903 г. «первой в мире научной работой, посвященной вопросам теории движения и целому ряду важнейших технических предложений в области ракетной техники».

О масштабах личности Циолковского. Можно, пожалуй, согласиться с тем, что у него не было выдающихся достижений в каких-либо областях прикладных и тем более фундаментальных наук. В своих исследованиях Циолковский использовал несложные модели физических процессов и простейший математический аппарат. Поэтому он вряд ли мог рассчитывать на серьезное признание со стороны ведущих ученых в области механики, аэродинамики и термодинамики. Однако, как оказалось, никто из них не обладал знаниями по всему комплексу проблем, связанных с осуществлением космического полета. Циолковский же такими знаниями обладал.

И, наконец, правильно ли называть Циолковского основоположником космонавтики? Обычно «основоположником» называют того, кто заложил основы и тем самым дал начальный импульс в развитии какого-либо достаточно узкого направления науки или техники. Космонавтика же представляет собой комплекс многих видов деятельности по использованию космического пространства. Поэтому Циолковский, скорее всего, — первооткрыватель: подобно тому, как Колумб открыл для европейцев новый континент, Циолковский открыл для всего человечества новую сферу деятельности — Космос. И решающий шаг в этом направлении — работа 1903 года.