БОЕВАЯ «САТАНА» СТАНОВИТСЯ МИРНЫМ «ДНЕПРОМ»

© Л.Ф.Васильева, В.Ф.Рахманин
© Государственный музей истории космонавтики им. К.Э. Циолковского, г. Калуга
Секция "История ракетно-космической науки и техники"
2004 г.

В начале 80-х годов ХХ в. в СССР на вооружение были приняты новые боевые межконтинентальные ракеты тяжелого класса 15А18, получившие по американской классификации наименование «Сатана». Это было самое совершенное ракетное вооружение того времени. И поэтому, когда на смену военно-политическому противостоянию пришло время разрядки, эти ракеты были включены в перечень наступательных вооружений, подлежащих сокращению. По международному соглашению эти ракеты подлежали ликвидации одним из согласованных способов.

В начальный период исполнения взятых на себя обязательств ракеты уничтожались путем их разрезки на части с последующей утилизацией. Однако разработчики ракет из ГКБ «Южное» (г. Днепропетровск) предложили вместо физического уничтожения ракет 15А18 вести их переоснащение для запуска космических аппаратов. Такое предложение получило одобрение со стороны РФ и США, для проведения этой конверсионной операции была организована российско-украинская Международная космическая компания «Космотрас». Ракеты 15А18 после переоснащения для использования в качестве средства выведения космических аппаратов получили наименование «Днепр».

Перевод боевой ракеты в космическую потребовал решения ряда технических задач, связанных с «минометным» стартом, истечением гарантийного срока использования, технической доработкой третьей ступени, заменой головного обтекателя и т. д. Все трудности были успешно преодолены, и первый пуск «новой» космической ракеты «Днепр» был проведен в апреле 1999 г. Работы по переоборудованию боевых ракет в космические и их пуски с космодрома Байконур продолжаются.