ПРОЕКТ «ВЕГА» (к 30-летию запуска межпланетных станций)

© С.А.Герасютин
© Государственный музей истории космонавтики им. К.Э. Циолковского, г. Калуга
Секция "Исследование научного творчества К.Э. Циолковского"
2014 г.

Каждые 76 лет к нам прилетает знаменитая комета Галлея (1Р/Halley), которую наблюдают уже более 3000 лет. В 1986 г. ожидалось ее очередное появление. В СССР, США, Европейском космическом агентстве и Японии создали автоматические межпланетные станции (АМС). В нашей стране АМС созданы на базе унифицированного служебного модуля, разработанного в качестве орбитального отсека проекта «Марс-71» в конце 1969 г. в НПО им. С.А. Лавочкина (НПОЛ) под руководством Г.Н. Бабакина.

В 1973 г. Совет «Интеркосмос» АН СССР и Космическое агентство Франции подписали соглашение о совместной разработке проекта «Венера» с целью исследования облачного покрова Венеры. Директором проекта стал заместитель главного конструктора НПОЛ, руководитель проекта Р.С. Кремнёв. В 1978 г. под его руководством разработано техническое предложение по проекту, предусматривающее доставку в атмосферу Венеры спускаемого аппарата (СА) массой 2400 кг и развертывание аэростатной станции с массой гондолы 240 кг. Директор Института космических исследований АН СССР академик Р.З. Сагдеев предложил после исследования Венеры использовать орбитальный отсек станции в качестве пролетного для изучения кометы Галлея. В октябре 1980 г. на очередном советско-французском совещании по проекту «Венера» удалось договориться с французской стороной о создании научной аппаратуры, разработку аэростата взяло на себя НПОЛ. Так родился уникальный по насыщенности исследований проект «Венера — Галлей» («Вега»), его научный руководитель Р.З. Сагдеев, создание АМС возглавил Генеральный конструктор НПОЛ В.М. Ковтуненко. В проекте также участвовали Австрия, Болгария, Венгрия, ГДР, Польша, Чехословакия, Франция и ФРГ. Несмотря на сложность проекта и участие многих предприятий космической отрасли, аппараты «Вега» были подготовлены к моменту открытия «стартового окна». На пролетном модуле были установлены 14 научных приборов, на СА-10 и буровая установка, аэростатный зонд диаметром в наполненном состоянии 9 м мог нести гондолу с аппаратурой для измерения метеорологических параметров при дрейфе в атмосфере Венеры. Принципиально новым способом наблюдения за быстродвижущимся объектом — ядром кометы — стала поворотная автоматическая стабилизированная платформа АСП-Г, разработанная совместно СССР и Чехословакией. На ней разместили ТВ-систему, инфракрасный и трехканальный спектрометры и датчик наведения. Данные приборов поступали на Землю в режиме реального времени, управление осуществлялось с помощью радиотелескопа РТ-70 (Квант-Д), руководили Г.О. Хачатурян, О.И. Зверяко.

15 и 21 декабря 1984 г. с космодрома Байконур стартовали четырехступенчатые ракеты-носители «Протон-К», которые вывели на траекторию полета к Венере АМС «Вега-1 и -2» (5ВК №901, 902) массой по 4920 кг. Впервые запуск советской межпланетной станции был показан по телевидению, и впервые о нем было известно заранее. Дорога к Венере длиной более 40 млн. км прошла без осложнений.

25 и 29 июня 1985 г. были проведены коррекции траектории и АМС направили к комете Галлея. 4 марта 1986 г., когда расстояние от станции «Вега-1» до кометы Галлея было 14 млн. км, расстояние до Земли — 170 млн. км, состоялся первый сеанс связи. Через два дня за 3 часа до максимального сближения с ядром кометы (расстояние до кометы составляло 760 тыс. км) были включены научные приборы. Максимальное сближение АМС «Вега-1» с ядром кометы составило 8087 км, общая продолжительность пролетного сеанса — 4 ч 50 мин. 9 марта за полчаса до максимального сближения (8045 км) произошел отказ в системе управления платформой АСП-Г АМС «Вега-2». Ситуацию спасло включение резервного контура управления и программу исследования кометы Галлея удалось выполнить полностью. Длительность сеанса АМС «Вега-2» составила 5 ч 30 мин.

В ходе пролета АМС подверглись очень сильному воздействию кометных частиц, в результате мощность солнечных батарей упала почти на 45%, повреждено 5 датчиков, а в конце сеанса произошел еще и сбой трехосной ориентации. Она была восстановлена, что позволило провести еще два сеанса изучения кометы на отлете — 10 и 11 марта, но уже с другой стороны. После наведения АСП-Г получены около 1500 изображений ее ядра и комы, уникальные научные результаты, в том числе определить состав и структуру ядра, его размеры, форму и отражающую способность, наблюдали сложные процессы внутри газовой и пылевой комы. Поступающие изображения кометы тут же обрабатывались и выводились на экраны в ЦУП и Институт космических исследований.

Хотя программа завершилась, но АМС «Вега-1 и -2» продолжили полет по гелиоцентрической орбите, попутно исследуя метеорные потоки комет Галлея, Дейнинг-Фудзикава, Бисла и Бланпейна. Последний сеанс связи с АМС «Вега-1» проведен 30 января 1987 г., с АМС «Вега-2» — 24 марта 1987 г. АМС «Вега» вписали блестящую страницу в историю освоения космоса.

Следующий перигелий комета Галлея пройдет 28 июля 2061 г. Возможно, тогда представится возможность взять пробы ядра кометы и привезти их на Землю, что позволит раскрыть тайны происхождения комет и Солнечной системы.