К 40-ЛЕТИЮ ПОЛЕТА Ю.А. ГАГАРИНА

© М.Н.Бурдаев
© Государственный музей истории космонавтики им. К.Э. Циолковского, г. Калуга
Пленарное заседание
2001 г.

12 апреля 2001 г. в России, СНГ и других странах отметили сорокалетний юбилей одного из наиболее важных и известных событий в истории освоения человечеством окружающего его мира — первого полёта человека в космос.

Предварительные проработки вопроса о создании спутника Земли с человеком на борту относятся к августу 1958 г. В апреле 1959 г. был выпущен «Эскизный проект корабля «Восток». Проблема и перспективы полёта человека в космос в нашей стране впервые были обсуждены на совещании в Академии Наук СССР в начале 1959 г. Отбор кандидатов в космонавты был начат в октябре 1959 г. с рассмотрении документов 3461 лётчика истребительной авиации в возрасте до 35 лет. На первичную беседу были приглашены 347 человек.

Медицинский отбор проводился в Москве, в Сокольниках. Направления в один из старейших авиационных госпиталей получили только 206 человек. Из них 105 не прошли по требованиям к состоянию здоровья, 72 человека по различным причинам отказались от завершения обследования и вернулись в свои части. Полностью прошли все этапы медицинского обследования 29 лётчиков. Из них для подготовки к космическим полётам было отобрано 20 человек.

В конце 1959 г. было принято решение о создании Центра подго¬товки космонавтов. В начале марта 1960 г. двадцать первых кандидатов собрались на центральном аэродроме в Москве. Первое занятие по общекосмической подготовке было проведено с ними 14 марта 1960 г.

17 и 18 января 1961 г. первые шесть слушателей-космонавтов сдали специальной комиссии выпускной экзамен на готовность к космическому полёту. В эту группу входили капитаны В.Ф.Быковский, А.Г.Николаев, П.Р.Попович и старшие лейтенанты Ю.А.Гагарин, Г.Г.Нелюбов и Г.С.Титов.

В марте 1961 г. будущие космонавты впервые прилетели на космодром Байконур.

4 апреля 1961 г. Главком ВВС К.А.Вершинин подписал удостоверения пилотов-космонавтов Ю.А.Гагарину, Г.С.Титову и Г.Г.Нелюбову. Удостоверение №1 было вручено Юрию Гагарину.

Вечером 10 апреля 1961 г. на космодроме Байконур Государственная комиссия утвердила предложение С.П.Королёва о производстве первого в мире полёта космического корабля «Восток» с космонавтом на борту 12 апреля 1961 г. Было объявлено, что комиссия утвердила первым пилотом-космонавтом Ю.А.Гагарина, а его дублёром - Г.С.Титова.

12 апреля в 9 часов 7 минут по московскому времени космический корабль «Восток» унёс в космос первого гражданина Земли.

Реакция всего мира была быстрой и единодушной. После сообщения ТАСС эфир наполнился восторженными откликами. «Советский Союз, впервые запустивший в 1957 году искусственный спутник Земли, первым достигший Луны в 1959 году, наконец, первым... вернувший на Землю животных из космоса, только что дал миру своего Христофора Колумба космического пространства». Так передавали по радио французы. От них не отставали американцы, итальянцы, немцы, англичане.

Сергей Павлович Королёв на одной из встреч с журналистами сказал: «Гагарин доказал, на что способен человек — на самое большое. Он открыл людям Земли дорогу в неизведанный мир. Но только ли это? Думается, Гагарин сделал нечто большее — он дал людям веру в их собственные силы, в их возможности, дал стимул идти увереннее, смелее... Это — Прометеево деяние». В нашей стране всенародное ликование можно было сравнить только с празднованием Дня Победы в далёком 1945 году.

Гагарина наперебой приглашали в гости многие страны мира. Его поездки дали возможность многим тысячам людей за границей впервые услышать о нашей стране. Это была великая дипломатическая миссия Юрия Гагарина, и он успешно с нею справлялся.

По традиции, созданной Гагариным, пилотируемая космонавтика продолжает играть важную роль в поддержании и развитии международных связей России. Совместная работа отечественных и иностранных космонавтов и астронавтов по программам «Союз-Аполлон», «Интеркосмос», «Мир-Шаттл», МКС и другим расширяет и укрепляет человеческие и межгосударственные контакты, способствует улучшению взаимопонимания и укреплению дружественных отношений с другими странами мира.

Полёт Юрия Гагарина имел огромное значение не только для укрепления международного авторитета нашей страны. Результаты его полёта были чрезвычайно ценными для космической науки и практики. Весной 1968 г. Ю.А.Гагарин должен был выступить с докладом о профессиональной деятельности космонавта на конференции ООН по исследованию и использованию космического пространства в мирных целях в Вене в Австрии, где он уже бывал до этого в своих поездках. В этом докладе были обстоятельно и подробно изложены задачи, которые решали в своих полётах он и его товарищи на «Востоках».

Важным и ценным было участие Юрия Алексеевича Гагарина в послеполётной обработке и практическом использовании полученных им информации и опыта. Герман Степанович Титов вспоминал в своей книге «Голубая моя планета», что он и Гагарин «вместе с конструктором, используя свою авиационную практику, создавали инструкции по технике пилотирования космических кораблей».

Сегодня Гагарин — это уже история. Он открыл человечеству дорогу в космос и первым прошёл по ней.

Гагарин был человеком будущего. В будущее был направлен его полёт, его мысли, его планы. Про него хорошо сказал американский астронавт Н.Армстронг: «Он всех нас позвал в космос». Гагарин был и остаётся первым в ряду капитанов космических кораблей.

За прошедшие годы состав отряда полностью обновился. Но те, кто пришёл на смену Гагарину и гагаринскому поколению, хранят память о Юрии. Не раз в кораблях и орбитальных станциях космонавтов сопровождали портреты и книги Юрия Гагарина.

В преемственности мыслей и дел космонавтов, в их стремлении выполнять свою работу так же ответственно и успешно, как Юрий, — одна из сторон бессмертия первого человека Земли, вышедшего на космическую орбиту. Народы России всегда будут помнить и гордиться тем, что этим человеком был гражданин нашей страны, Юрий Алексеевич Гагарин.